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美“洞察”号测温装置恢复下探作业

点击: 4421 时间:2019-11-04 07:39:24 作者:索庄信息门户网 

新华社洛杉矶10月16日电(记者谭晶晶)美国宇航局喷气推进实验室日前表示,因故障暂时中止的火星探测器洞察(Insight)上的温度测量装置最近恢复了向下探测工作,预计将继续测量火星的体温。

Insight的温度测量装置,由德国航空航天中心提供,放置在火星表面,测量火星温度和内部热流。该装置配有一个长度约为40厘米、代号为“鼹鼠”(Mole)的自锤式长钉,可以像机器人一样探测火星表面以下约5米的深度进行测量。然而,“鼹鼠”号在今年2月开始执行任务后不久就被封锁和“搁浅”,仅达到约30厘米。

据报道,在“洞察”机器人手臂的帮助下,“鼹鼠”最近开始继续探索。任务小组希望通过机械臂的外力帮助鼹鼠恢复工作。

任务小组分析说,“鼹鼠”需要依靠它周围的土壤增加摩擦力来抵抗设备的反冲,以便挖掘。失败的原因可能是洞察周围的土壤不能提供足够的摩擦力,这导致鼹鼠在原地“弹跳”,无法被探测到。更大的岩石可能会遇到另一个原因。

洞察的副首席科学家休·斯姆雷卡尔(Hugh smrekar)表示,任务小组已经尝试了一种新的方法来拯救鼹鼠,方法是操纵机械臂,将铲子的一侧垂直靠在鼹鼠的一侧,以提供侧向支撑,并将其固定在正在勘探的洞里。这会增加鼹鼠继续向下探索的摩擦力。然而,这种新方法能否完全解决这个问题还不确定。

除了固定鼹鼠,任务小组还测试了另一种技术:机械手用铲子将鼹鼠附近的土壤铲入坑中,改变了以前通过按压火星表面来增加摩擦力的做法。

此前,任务小组远程控制机械臂,将鼹鼠的支撑设备移至一侧,以观察鼹鼠向下勘探形成的坑,并帮助确定故障原因。机器人手臂上的相机捕捉到的图像显示,火星表面下有一层5-10厘米厚的地壳,这与摩尔设计的土壤大不相同,也比其他火星探测器遇到的土壤厚。

“洞察”号于去年11月26日成功登陆火星埃尔西平原,执行了首次探索火星“内心深处”的人类任务。

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